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TRAVEL
2017-07-14
文章分類:旅行
我的美瑛病|林庭妃|夢想需要翅膀


2010年六月,薰衣草森林到日本北海道中部的美瑛開了「緩慢」。多年以來,常碰到有人問,為什麼我們要離開台灣,千里迢迢地到日本的鄉鎮去開民宿呢?
  
我常跟朋友說,很多去過美瑛的人,回來之後都得了一種「想再回去的相思病」,我也不例外。美瑛很美,它曾經獲選為全日本「最美麗的村莊」第一名,約莫整個台北市的2.5倍大,但只住了一萬一千人,放眼望去多是起起伏伏的緩丘,種植了不同花草,到了春天、夏天百花齊放,好像造物者的手在大地上織了五彩繽紛的花毯。這個地方對我們也很有意義,因為慧君就是受到當地薰衣草田照片的啟發,才開了薰衣草森林。(註:慧君,薰衣草森林的另一位創辦人)
還記得有回到美瑛旅行,從機場轉搭JR進到當地,沿途都是搖曳生姿的水仙、風信子,我看傻了眼,這些花種在台灣好貴,在這裡卻是那麼自然地開滿一片。美瑛的鹿啊、兔子等小動物比人還多,我很幸運,有回在戶外喝咖啡,一隻全身雪白、毛絨絨的小狐狸靜悄悄地出現在我身邊吃草,我也那麼靜靜地看著它。從此之後,每到美瑛,我都期待著再一次和小狐狸不期而遇。美瑛有七十多間民宿,建築風格活像歐洲童話裡的木屋,屋頂蓋得尖尖的,每一棟都是主人的心血。我們看了很多間民宿,主人們都很有故事,有在札幌當過警察的、也有從北非歸國的外交官夫婦,他們每個人都在美瑛打造自己的夢想之屋。
  
當時,我們默默地許下一個心願,「北海道是薰衣草的故鄉,那麼有一天,薰衣草森林能否也在這北海道最美的地方開民宿,種下屬於我們的薰衣草呢?」
  
在找尋過程中,得知在當地氛圍、服務都最具口碑的「僻靜」民宿主人想回神奈川縣退休,正在找人接手經營。那時,薰衣草森林才剛在奮起湖和金瓜石成立「緩慢」,團隊裡也沒有很多懂日文的人,加上日本物價又比台灣貴,重重限制下,我們還是毅然決然地前往全世界服務標竿之地日本,接受挑戰。還記得,美瑛的緩慢要開張前,我們從台灣寄送一整貨櫃的餐具、毛巾、備品等營業用品,結果因為品項太多,拉長了檢核時間。眼看開幕在即,我和一些後來再去幫忙的夥伴,行李箱裡只放幾件衣服,其他都塞滿毛巾和文宣品,每當回想起此事,都不禁莞爾。
  
美瑛一年約有130萬觀光客造訪,但全都集中在夏天,尤其是七月。十一月到隔年四月,美瑛便進入冰封雪季,現在一月最高溫負6度,這是生在台灣的你我很難想像的。比起我們在山上偶爾因為下雨、颱風而停業,美瑛人碰到的自然挑戰更加艱困。一年之中有180天處於不能營業的雪季,但美瑛人從沒因此氣餒或鬆懈。沒錯,冬天很冷,客人不會來,所以像種植葡萄、瓜果的多田農場的主人多田先生,便周遊台灣、法國進修最新農產技術,等待春天融雪之際,讓農作有更好的收成。但如果想吸引客人來呢?美瑛人想出在二、三月間辦「雪上繪藝術節」,在一片白茫茫的雪地上,用對環境友善的蛋殼和融雪劑做顏料,廣邀全日本遊客一起和居民們畫出當年主題創作。
  
直到在美瑛待了一年後,我才更加理解,美瑛的美,是美在人們努力克服老天爺給的考驗;美瑛的美,是美在能鼓舞人心。
  
圖/影出處:鏡周刊專訪&薰衣草森林

Written By 林庭妃|夢想需要翅膀
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薰衣草森林創辦人。
每一步足跡,都是感激與成長。
夢想不只需要完成,更需要持續飛翔。
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