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2018-03-06
文章分類:旅行
想像一艘船,乘風破浪~參觀「艾塞克斯造船博物館」|簡杏玲|光之蜜

佔地利之便,麻州北海岸臨大西洋,又是當初移民者登陸的區域,因此,屬於文化和歷史的資源取之不盡、用之不竭,教師和文化工作者也不辜負這層次分明的寶藏,在人文教學的版圖挖幾條礦脈,連接古老海岸的在地價值。通常在小學四、五年級,艾塞克斯郡公立學校的老師一定會安排學生參觀「艾塞克斯造船博物館」(Essex Shipbuilding Museum)。今日的一切均從昨日慢慢走來,博物館的存在價值在於體現此點,讓人學會不遺忘過去,珍惜旅途留下的腳印。幾年前擔任義工媽媽的我,有幸能跟著小朋友,一同見識臨海生活的縮影。整趟行程共三小時,中間有十五分鐘點心時間。進入博物館後,分兩組進行參觀和實際操作,由博物館導覽員負責帶領和解說。一般博物館以室內展覽為主,「艾塞克斯造船博物館」則以室內和戶外混合展出的方式,讓濱海景觀也成為博物館的一部分,強調船與海不可分割的命運。導覽員首先介紹雙桅帆船,我們很難想像過去在新英格蘭的小村落,竟然建造超越世界各處總量的捕魚木船!白帆揚起乾淨的身影,在藍天下充滿自信地移動,彷彿薄薄的刀片,俐落地劃過風、劃過航行史,形成麻州北海岸獨特迷人的視野。
  
眼前的雙桅帆船仿造十八世紀美國獨立戰爭時期的船模,以紀念當地的造船專家同時也是歷史學家的 Lewis H. Story。目前這艘船的專門用途在於教學,肢解的船身和桅杆,以敞開的姿態讓小朋友從細節去揣摩造船的步驟。參觀時,我聽到Spencer自言自語:「船內部真像魚骨頭!」
  
「沒錯!」導覽員敏銳的耳朵精準地捕捉小朋友的想像力。「待內部『魚骨頭』搭好之後,你們知道該如何將船板連接在一起嗎?」適時地拋出問題,也是聰明的導覽員吸引眾人的秘訣。「釘子!」小朋友齊聲喊。導覽員露出神秘的笑容說:「哪一種釘子?」在小朋友隨意搶答的童稚聲中,導覽員沙啞的嗓音像船錨,鎮定喧嘩的波浪:「跟我走。」
  
我們進入室內展覽館,裡面陳列各種造船工具,小朋友睜大眼睛仔細看,以好奇的眼神點亮屬於海洋的傳奇。「以前的船板以木釘固定接合,木釘需手工製作,非常耗時。」解說同時,導覽員拿出兩截木頭,請小朋友各戴上護目鏡,排隊輪流以木槌敲打,一人三下,將細木敲入粗木之間。只見小朋友皆使出最大力氣,企圖在最快時間內敲出一根木釘。
  
我問 kate 感覺如何?她回答:「我以為力氣已經夠大了,沒想到木頭根本沒動靜。」Linus 說:「所有人都輪兩次了,才將木頭敲下三分之二而已。」或許這種實際操作,可讓小朋友瞭解一部份前人勞動的甘苦。
  
木釘做完,全體轉移陣地,來到製作船骨處。到底堅硬的木頭要如何彎曲以符合船身的曲線呢?答案就在於蒸氣的運用。
  
導覽員先請 Jacob 示範以雙手彎曲木條,無論他如何用力,都無法順利彎曲它。Jacob 滿臉通紅,其他小朋友見狀大笑!導覽員從他手中取走木條,很正經地說:「任務尚未完成,請大家看好他,別讓他逃跑!」現場又一陣笑聲。然後,導覽員將木條放入蒸氣盒,幾分鐘後取出,再請 Jacob 試著壓彎,這回便輕易達成任務。接著,Linus 和Tyler負責固定船骨,即使只是局部造船法,都讓小朋友充滿成就感。
  
最後一個問題,「該如何搬運沈重的木頭呢?」導覽員又領著大家走到戶外,以各式工具讓小朋友輪番試驗,哪一種最省力?哪一種最快速?在繩子和滑輪的輔助下,小朋友也能駕馭比自己重好幾倍的木頭,這個新發現讓他們臉上洋溢著快樂的表情。
 
如此這般,於豐富且充滿手作精神的行程裡,小朋友的心底已然住進一艘大船,沈穩地航行於歷史和現代交界的碧海藍天之中。

Written By 簡杏玲|光之蜜
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