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DIET
2017-08-14
文章分類:好食
紅寶石『夕張哈密瓜』成功背後,夕張的農民們(下)|Andrea|大冰箱北海道民の幸福日常

昭和38年(1963年)。
夕張地區遭遇了前所未有的挑戰—礦坑無預期地關閉。
  
當時正處於從木炭轉為使用石油的階段,一座座的礦坑供過於求,接連關閉。由於礦坑關閉,人口大量外流,失去了當地市場。為了求生存,夕張農民知道自己必須拓展通路到東京本州地區,開始了另一更大挑戰—「運輸問題」。

成熟的夕張哈密瓜雖然口味濃郁甜美,但相對在成熟之後的保質期也非常短。當時,來往東京與北海道的交通船需要花費一個禮拜,夕張農民開始思索到底該怎麼解決運送問題。
  
首先嘗試的卡車貨運,搭上敞篷並且保持通風良好,花費兩天能到達,沒想到北海道與本州的熱度相差太大,送達東京時已經過熟,導致表皮枯黃。第一條路不通,接著嘗試的是鐵路,跟隨運送海產物的冷凍貨櫃專車,與大量冰塊一同運送,但因為夏天氣溫炎熱,冰塊迅速融化,不但外包裝被浸濕在水裡,哈密瓜更是被悶壞了,無法作為商品販售。最終手段只剩下空運,高額的運輸費用下,只要哈密瓜賣不出去,別說賺錢了,一定是虧錢紅字,對夕張農民而言無疑是一場豪賭。

  
沒有選擇的他們也只能賭了。
  
載著夕張農民的期待,飛機啟程了。透過空運,當天早上採果,中午就到達東京的築地市場。就在農民們感覺到一絲希望時,來往的批發商看到了從未曾見過的紅色果肉,失笑了出來,一句帶著嘲笑的詢問「請問這是南瓜嗎?」,讓夕張農民無言以對。
  
「南瓜哈密瓜」像是笑話一般的被傳開,甚至有人說「這根本不是哈密瓜啊!」

當時被標上的價格竟然是靜岡縣產的青肉哈密瓜的半價以下,消息傳回到夕張,大家都流下了不甘心的眼淚。
  

「夕張哈密瓜的好,總有一天一定會被認可的。」
就算到了如此絕望的困境,夕張農民對於品質的信心沒有動搖。
農民們鐵了心,繼續堅守嚴格的品質規範。
  
農協(農業協會)也絞盡腦汁想著該如何幫助夕張哈密瓜更廣為人知。他們想到了「何不讓名人實際去試吃,然後推廣出去呢?」的口碑戰術。
  
當時正屬於讀賣巨人隊的黃金時期,在北海道的札幌圓山球場進行了多次比賽。當時農協決定贊助夕張哈密瓜給打出全壘打的選手做為禮品,每當選手擊出Homerun時,就會給予夕張哈密瓜禮盒,讓選手提著,提升注目度。
我國旅日好手楊岱鋼現正效力於日本讀賣巨人隊/圖片取自讀賣巨人隊官方推特
  
這次的策略如同天降甘霖一般,奏效了。

  
在一次媒體採訪中,一名選手說道:「來到北海道,最期待的就是海鮮和哈密瓜了吧!」因為這句話,夕張哈密瓜的知名度攀升,連東京的知名百貨公司都主動請求是否可以販賣,拚命努力到這裡,大家以為終於可以鬆一口氣……
  
但沒想到才正式上架沒幾天,農協接到了客訴抱怨電話。

「到底怎麼回事? 客人反應收到的哈密瓜竟然是酸臭掉的。」  
  
經過調查發現,原來從百貨公司店頭到客戶手裡,竟然要花上整整一個星期,而夕張哈密瓜本來就不是能夠放這麼久的水果。
  
「不如,由我們產地直接送到客戶手中如何?」
  
於是,農業協會開口向百貨公司提案了。沒錯,也就是我們所知的「產地直送」,雖然在現代日本是理所當然地稀鬆平常,但在當時可是前所未有的新概念。百貨公司負責人十分為難地表示:「身為賣方,我們沒辦法在還沒看過商品的情況下賣東西給客人,更不用說是要當做禮物送人的高級品了。」
  
但事實是,要將夕張哈密瓜平安送到客人手裡,產地直送是唯一的方法。農業協會的意志十分堅定:「如果不能相信我們的品質,請您一定來我們的檢查場走一趟,實際看我們的檢查過程。」
  
昭和53年(西元1978年)5月14日下午一點。

緊張氣氛壟罩著選果場。
百貨公司的負責人到達現場,檢查即將開始。
  
輸送帶上,裝了箱的夕張哈密瓜一箱箱的被送到面前。檢查員從經過面前的箱子中取出一顆哈密瓜,是一顆看起來品質很好的瓜。沒想到下一瞬間,檢查員毫不猶豫地把瓜切開了。看到這光景,百貨公司負責人無不瞠目結舌,而這只是開始,接下來更是有大量的哈密瓜一個個地被切開。
  
網紋不夠縝密,熟成度不夠,所有任何未達基準的小缺點,無一例外地進了垃圾桶。就算是外觀符合標準,只要有任何一點對於品質的疑慮,就會被切開檢查甜度。對於購買夕張哈密瓜的消費者,與其巧言說明,夕張農協最誠摯可靠的態度,以及對品質的強大責任感,遠勝過於任何雄辯。
  
見到這光景,百貨公司的負責人願意相信,最高等級的夕張哈密瓜將會安心地送達客人手裡。昭和54年,日本首發的「產地直送」終於由夕張哈密瓜開始了。讓人津津樂道的夕張哈密瓜除了成為北海道名產,也自此成就了全日本幸福溫暖的夏日美好風景。
  

  
圖片來源:夕張メロンのJA夕張市  
本文同步刊載於「大冰箱北海道民の幸福日常」

Written By Andrea|大冰箱北海道民の幸福日常
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